» Bactérias

As bactérias são células procariontes e são os seres vivos mais simples do ponto de vista estrutural, e de menor tamanho.

As bactérias podem ter diversas formas:
 
as esféricas são chamadas cocos
quando alongadas, recebem o nome de bacilos
em formas helicoidais, em geral móveis, são denominadas espirilos

Freqüentemente as células bacterianas aparecem em grupos, e não isoladas.
 
os cocos quando aparecem aos pares, formam os diplococos
quando dispostos em fileiras são chamados streptococos
quando aparecem como cachos de uvas, denominam-se estafilococos

As bactérias são divididas em 2 grandes grupos, segundo às propriedades de suas paredes:

Gram (-)
Aparecem com cor avermelhada ao microscópio óptico quando tingidas por um corante (HE).


Coloração por hematoxilina e eosina (HE)

Gram (+)
Aparecem com cor arroxeada ao microscópio óptico quando tingidas por um corante (HE).


Coloração por hematoxilina e eosina (HE)

Todas as bactérias, com exceção dos micoplasmas, apresentam uma parede rígida responsável pela forma da célula e que a protege contra a ruptura. Apesar de ser rígida e resistente, a parede é permeável, o que facilita a nutrição da célula.

A parede das células das bactérias Gram (+) é simples, formada por uma espessa camada de peptidoglicana.

A parede das células das bactérias Gram (-) é mais complexa, pois além da camada de peptidoglicana ser mais fina que as Gram (+), apresenta uma camada de lipoproteínas e outra de lipossacarídeos.

Esquema exemplo de uma estrutura bacteriana.

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